A los uruguayos les gusta utilizar las lentejas, pero no pueden reivindicar el origen de este plato. El guiso de lentejas más conocida no procede de un manual de cocina clásica, sino de la historia bíblica de Jacob y Esaú. De hecho, el uso de las lentejas se remonta aún más lejos en la historia. Originarias de Oriente Medio, se cree que las lentejas son la primera legumbre que se cultivó.
 
Las lentejas fueron quizás el primer alimento de conveniencia. De todas las legumbres (judías y guisantes secos), las lentejas son las que más rápido se cocinan; algunas variedades quedan tiernas en 20 minutos. También tienen otra ventaja: A diferencia de otras legumbres, las lentejas no necesitan ser remojadas antes de ser cocinadas.
 
Las lentejas son ideales para el guiso porque llenan y producen un plato sabroso. Cocineros de todo el mundo han descubierto las virtudes de la sopa de lentejas para preparar comidas económicas. Algunos preparan sustanciosos guisos vegetarianos combinando las lentejas con especias como el comino y el cilantro y con verduras aromáticas como la cebolla y la zanahoria. Otros cocinan las lentejas a fuego lento con chorizo y carne.
 
Desde el punto de vista nutricional, las lentejas lo tienen todo a su favor. Tienen un alto contenido en proteínas, hidratos de carbono complejos y fibra. Además, son ricas en hierro, potasio y folato. Prácticamente no contienen grasa y no tienen colesterol.
 
Servir un guiso de lentejas contundente a la antigua da a la cena un ambiente relajado, tanto si el guiso de lentejas es un primer plato como un entrante. Puedes servirla con con pan crujiente o pita. El acompañamiento favorito es el arroz caliente, blanco o integral, para echarlo en cada cuenco del guiso a la hora de servir.